Warum habe ich aufgegeben auf Windows Phone? Blame Verizon

Im vergangenen Monat mein Kollege Matt Miller schrieb eine leidenschaftliche Spalte excoriating Microsoft für die Konzentration auf Low-End-Geräte für den internationalen Markt und nicht den Aufbau von mehr Flaggschiff Telefone für amerikanische Träger.

Verizons Auswahl an Windows-Telefonen ist schwach

Matt sagt, er sei “extrem enttäuscht, dass Microsoft weiterhin die High-End-Smartphone-Käufer mit einem Fokus auf den erschwinglichen Telefonmarkt zu ignorieren.” Er argumentiert, dass die Fokussierung auf den Preis eine Verliererstrategie ist und dass die Ausrichtung auf “Smartphone-Enthusiasten”, die Top-of-the-line-Telefone kaufen, der Schlüssel zum Wachstum im US-Markt ist.

Ich wünschte nur, er hätte Recht.

Wenn die Probleme mit Windows Phone als Plattform waren so einfach wie Microsoft ihre Produktstrategie zusammen, wäre es wahrscheinlich einfach zu beheben. Aber dieser Fokus ignoriert das eigentliche Problem.

Dies ist keine gleichberechtigte Partnerschaft zwischen Microsoft und U.S. Mobilfunkanbietern, außer vielleicht im technischen Sinne.

Dank des geringen Marktanteils von Microsoft (kleine einstellige Prozentzahlen in den USA) haben die Carrier fast kein Interesse daran, mit mobilen Geräten zusammenzuarbeiten. Und Microsoft hat fast keine Hebelwirkung beim Verhandeln mit Trägern. Der resultierende nicht so tugendhafte Kreis ist, was das Deck gegen die Windows Phone-Plattform stapelt und macht die Erfahrung so frustrierend für die wenigen, die es tatsächlich benutzen.

Windows Phone hatte einige Erfolge in Übersee, aber mit seinem niedrigen einstelligen Marktanteil und schwachen App Geschichte, können Träger an diesen Ufern die Plattform sicher ignorieren. Es ist schwer, ihnen die Schuld, da Business-Realitäten.

In den USA gibt es vier große U.S.-Träger. Man ist eindeutig dominant. Verizon, in seinem jüngsten Quartalsbericht, gab bekannt, dass es 100 Millionen Postpaid-Abonnenten übergeben hatte. Um diese Zahl in die richtige Perspektive zu stellen, stellt sie weit über 40 Prozent des gesamten mobilen U.S.-Marktes dar und entspricht etwa der Gesamtzahl der nachträglich gezahlten Teilnehmerzahlen von AT & T Wireless und T-Mobile.

Und doch konnte Verizons Einstellung zu Windows Phone karitativ beschrieben werden.

Betrachten Sie: Verizon begann mit dem Verkauf der Lumia-Ikone (aka Lumia 929) im Februar 2014. Es ist ein echtes Flaggschiff-Telefon mit einem schnellen Prozessor, reichlich Speicher und eine 5-Zoll-, High-Definition (1080×1920) -Anzeige. Es hat die beste Smartphone-Kamera, die ich je benutzt habe.

Microsoft hält es für ein Flaggschiff. Zurück im Juli 2014, das Unternehmen veröffentlicht seine Lumia Cyan Update, eine wichtige Überholung, die erhebliche neue Funktionen sowie die Windows Phone 8.1 Update enthält.

In der offiziellen Ankündigung dieser Version, Microsoft stolz aufgeführten Features, die kommen würde, um die Lumia-Symbol “in den kommenden Wochen.”

Das war vor fünf Monaten. Und doch, wenn Sie ein Verizon-Kunde, der eine Lumia-Icon heute besitzt, sind Sie wahrscheinlich noch die Windows Phone 8.0-Version. Sie haben keine der Kamera-Verbesserungen, die mit diesem Update kam. Sie haben nicht Cortana, die extrem fähige Windows Phone persönliche Assistent. Sie haben keine Wi-Fi Sense oder Benachrichtigungen im Action Center.

Und um Beleidigung zur Verletzung hinzuzufügen, stoppte Verizon, dieses Flaggschiff Windows Phone im Oktober zu verkaufen. Mittlerweile setzt es den Verkauf der 18 Monate alten Mittelklasse Lumia 928 fort.

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Alle drei dieser Telefone sind hervorragend und preislich niedriger als ein vergleichbares iPhone 6s oder 6s Plus.

Die schlechte Nachricht ist, dass Carrier die Firmware-Updates für Geräte kontrollieren. Und ohne die passende Firmware, einige dieser OS-Updates funktionieren nicht richtig. Viele der neuen Kamera-Funktionen, zum Beispiel, hängt von Firmware, wie auch Verbindungen zu Geräten wie dem Fitbit.

Microsoft hat eine Website erstellt, die den Aktualisierungsstatus jedes Mobilgeräts auflistet, das es verkauft. AT & T und T-Mobile haben die Cyan Firmware und Windows 8.1 Update auf jedes Gerät verschickt, das es empfangen kann (die Lumia 810 ist die einzige, die nicht den Schnitt gemacht hat).

Aber Verizon weigert sich immer noch, diese Firmware freizugeben, wie das Statusdiagramm verdeutlicht.

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Mittlerweile setzt Microsoft mit seinem Denim-Update, dem Nachfolger von Cyan, weiterhin neue Funktionen für Lumia-Handys ein. Denim ist bereits in der AT & T’s Lumia 830. Aber Verizon Besitzer warten noch auf die vorherige Firmware-Version.

Im Oktober hat Microsoft Joe Belfiore versucht, Verizon Kunden mit diesem Tweet zu besänftigen.

MS / Verizon arbeiten an einigen Bugfixes – VZW nimmt die Qualität ernst. Wir sind nicht sicher, wie lange es dauern wird, aber die Arbeit ist im Gange.

– joebelfiore (@ joebelfiore) 30. Oktober 2014

Gefragt nach Kommentar sechs Wochen später, sagt Belfiore nur: “Noch daran zu arbeiten … keine neuen Informationen zu liefern.”

Ich würde gerne Verizon komplett verlassen und zu einem anderen Carrier wechseln, aber ich habe nicht diesen Luxus: Wo ich lebe und arbeite, ist Verizon der einzige Träger mit einem zuverlässigen Signal.

Nach monatelang vergeblichen Warten habe ich endlich aufgegeben. Ich habe das Nokia Software Recovery Tool verwendet, um die Fabrik-Software auf meine Lumia Icon wiederherstellen und legte es auf dem Regal, bis Microsoft und Verizon Dinge herausfinden. In der Zwischenzeit habe ich auf ein iPhone 6 Plus umgestellt.

Ich bin wahrscheinlich nicht der einzige.

Und solange US-basierte Carrier, darunter auch die größten von ihnen, Verizon, in der Lage sind, ihre Füße zu schleppen und Windows als mobile Plattform zu ignorieren, ist es unwahrscheinlich, dass alles, was Microsoft tun kann, eine Delle in seinem Marktanteil zu machen in den Vereinigten Staaten.

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